China und der Dreibund

aus dem Kunstmuseum Hamburg

Als die TĂŒrken von SĂŒdosten anstĂŒrmten, als sie, zuerst 1408, das Adriatische Meer erreichten, als sie bis Krain und Laibach vordrangen, als sie endlich so ziemlich ganz Nordafrika fĂŒr sich gewonnen (denn auch der Sultan von Marokko hatte wenigstens Tausende von tĂŒrkischen Soldaten), da erbebte Europa. Die ganze Christenheit fĂŒhlte sich in ihren religiösen und staatlichen Lebensbedingungen bedroht. Trotzdem gewann es Frankreich ĂŒber sich, mit den Erzfeinden der Christen Freundschaft zu schließen. Das war nicht gerade löblich. Allein Frankreich stand sich gut dabei, und das christliche Europa — lebt noch heute. Ähnlich wird es wohl mit der gelben Gefahr werden. Auch vor ihr zitterte Europa in seinen Grundfesten. Jetzt aber beginnen schon BĂŒndnisse der WestmĂ€chte mit den ostasiatischen; Englands mit Japan, Nordamerikas mit China, und man beginnt einzusehen, daß auch bei den Gelben heißer gekocht wird als gegessen.

Mit Recht ist man davon abgekommen, die gelbe Gefahr in Bausch und Bogen heraufzubeschwören. Man zieht es jetzt vor, greifbare Tatsachen zu bringen, ohne weitgehende Folgerungen daran zu knĂŒpfen.

Gegen die GefĂ€hrlichkeit der Gelben spricht besonders ihre Uneinigkeit. Der Krieg von 1894/95, die Japaner zuerst in Peking 1900, der Fall Tatsu-maru, der Boykott gegen die Japaner, der Streit um die Verwaltung der Mandschurei — das sind die Etappen in der Entwicklung des VerhĂ€ltnisses der beiden HauptmĂ€chte Ostasiens. Auch religiös besteht Feindschaft. Die Allbuddhisten Japans, die AnhĂ€nger des FĂŒrstabts der Hungandji-Sekte, arbeiten in Lhassa und der Nord-Mongolei gegen den Buddhismus und den Lamaismus Chinas. Der Mikado ist der ferne Freund des Dalai-Lama gegen den nahen BedrĂ€nger, den Himmelssohn, wie einst Pippin den Papst gegen Byzan stĂŒtzte. Rein territorial schon kann das Wirken Japans den Chinesen gar nicht anders als bedenklich erscheinen. Seit 1904 treiben japanische Agenten in der Mongolei und bei den russischen Burjaten ihr Wesen. Sie bewaffneten damals den MongolenhĂ€uptling Adachi und seine Zehntausend, sie vermochten Burjaten dazu, die sibirische Bahn zu zerstören. Sie sind jetzt daran, die mongolischen FĂŒrsten mit der GrĂŒndung eines tibeto-mongolischen Großstaates vertraut zu machen. Vor zweihundert Jahren hat ein derartiger Pufferstaat zwischen Sibirien und dem himmlischen Reiche tatsĂ€chlich bestanden, das KalmĂŒckenreich, das sich von Lhassa bis zum Baikal und Baikasch, von den Khalchi bis nach Fergana erstreckte. Es ist ein verwĂŒnscht gescheiter Gedanke der Japaner, den Wunsch der Wiedererweckung des KalmĂŒckenreiches den noch von Dschingis-Khan trĂ€umenden „Bogenspannern des Nordens“ einzuflĂ¶ĂŸen. Als Klienten des Mikados könnten sie gegen den Zaren wie den Himmelssohn verwendet werden.

Seit 1910 ging Japan zwar mit Rußland. Die Freundschaft richtete sich gegen China und Amerika. Also genau wie bei der einst alles zu ĂŒberschwemmen drohenden TĂŒrkei entstehen BĂŒndnisse und GegenbĂŒndnisse. Die große Flut teilt sich und speist KanĂ€le. Die Überschwemmungswasser werden auf westliche MĂŒhlen geleitet.

Statt das ganze Abendland zu erschĂŒttern, fĂŒgt sich Ostasien in die Comity of nations, in den Rahmen des Völkerrechts und der WeltmĂ€chte, der Weltindustrie und des Welthandels ein und gliedert sich seinerseits in getrennte Nationen.

Allerneuestens freilich sind die Japaner wieder daran, mit China gegen Rußland zu gehen. Die Gelegenheit, den in SĂŒdosteuropa beschĂ€ftigten Zaren von der Mongolei abzudrĂ€ngen, scheint gĂŒnstig.

Die RĂŒstungen der Russen an ihrer Westgrenze dauerten bis zum MĂ€rz in unverminderter Kraft fort. Man rechnete, daß bereits 700 000 Mann dm Armeebezirke Warschau unter den Waffen waren. EigentĂŒmlich war dabei wieder einmal die gegenseitige Förderung militĂ€rischer Gegner durch die Industrie. Auch gegen die deutsche Grenze sind bedeutsame Maßregeln ergriffen worden. Trotzdem haben wir dem Zarenstaate dreihundert Lastautomohile und 12 000 Wagen preußischer Kohle fĂŒr Kriegszwecke geliefert. Kein Zweifel: trotz gelegentlicher Entgegnung und AbrĂŒstung verschĂ€rft sich die Lage zwischen dem Dreibund und Rußland. Da wĂ€re nun ein Staat, an den man wenig denkt, geeignet, eine Ablenkung zu unseren Gunsten herbeizufĂŒhren: China. Der Dreibund sollte mit dem Reich der Mitte Zusammengehen. Den Chinesen ist vor Jahresfrist die Mongolei entrissen worden. Dem Ă€ußeren Anschein nach hat sich die Mongolei fĂŒr unabhĂ€ngig erklĂ€rt; tatsĂ€chlich ist sie zu diesem Schritte von Petersburg aus veranlaßt worden. TatsĂ€chlich ist die Mongolei eine Vasallin Rußlands. Nun haben die Chinesen den Verlust ihres Nordterritoriums, das an drei Millionen Geviertkilometer groß ist, sehr schmerzlich empfunden und wollen sich keineswegs darein schicken. Die ErklĂ€rung des Geghen von Urga, auch nach seinem Titel „Hutuktu“ genannt, daß er hinfort nicht nur der geistliche, sondern auch der weltliche Herr der Mongolei sein werde, hat, wie die Kundgebung des Dalai-Lama, durch die er sich auch zum weltlichen Herrscher Tibets aufwarf, in Peking nicht nur keine Anerkennung gefunden, sondern sie ist auf ernstlichen Widerstand gestoßen. Sofort nach den beiden Pronunciamentos setzten sich chinesische Truppen gegen Urga und Lhassa in Bewegung. Allein die inneren Unruhen, die noch andauern, haben ein entschiedenes Vorgehn verhindert. Inzwischen ist Urga, das schon zweimal, 1871 und 1900 bis 1902 von russischen und burjatischen Kosaken besetzt war, neuerdings von Soldaten des Zaren eingenommen worden, und in den letzten Wochen haben sich russische Abteilungen gegen Uljassutai, den Hauptplatz der Westmongolei gewandt. Das hat mit Recht den Zorn der Chinesen auf Ă€ußerste erregt. Überall im Lande fanden vaterlĂ€ndische Versammlungen statt, der Nationalkrieg gegen Rußland wurde gefordert. Yuanschikai schwankte zuerst. Er ließ einige alJzu laute Patrioten verhaften, und zur selben Zeit gab er dem Amban in Mukden Befehl, zu einem Feldzuge gegen Urga zu rĂŒsten. Schließlich ließ er sich durch die steigende FĂŒlle und Entschiedenheit von Provinzial- wie Residenzkundgebungen bestimmen, tatkrĂ€ftig in der mongolischen Sache einzuschreiten. Den Russen blieb es nicht verborgen, daß der Schritt sich gegen sie richtete. Es war gerade eine Teilzahlung der BoxerentschĂ€digung fĂ€llig; China aber wollte nicht mit Metall herausrĂŒcken und bat um Stundung. Da man in Peking das Geld fĂŒr einen Krieg mit der Mongolei besitze, werde man auch das Geld fĂŒr die EntschĂ€digung flĂŒssig machen können. Auch schickte Rußland grĂ¶ĂŸere Truppenmassen nach der asiatischen Grenze, und noch in letzter Zeit hat es viele polnische Regimenter, dazu einige polnische Offiziere, die in russischen VerbĂ€nden dienten, nach dem fernen Osten abgeschoben. Dann brachte es die große chinesische Anleihe von 1200 Millionen Mark zum Scheitern, denn der Einspruch Frankreichs gegen den Abschluß der Anleihe soll auf Betreiben Petersburgs erfolgt sein. In den letzten Tagen hat sich die Spannung weiter verschĂ€rft. Yuanschikai bot 40 000 Mann auf, die in diesen Wochen nach der Mongolei marschieren sollen. Außerdem sollen 500000 Mann auf der zweiten Aufmarschldnie bereitgestellt werden. Der Wunsch zum Losschlagen ist also vorhanden.

Es ist durchaus möglich, daß man eine halbe Million Streiter aufbringt, freilich wie am Balkan, wo IrregulĂ€re, BandenkĂ€mpfer und sogar Landsturmleute, die noch nie einen Schuß aus einer Flinte getan haben, in weitestem Umfang Verwendung finden. An richtig ausgebildeten Truppen wird in China kaum mehr als eine Viertelmillion vorhanden sein. Und auch die stehn nicht auf der Höhe europĂ€ischer Truppen, was man freilich auch von den Kosacken nicht behaupten wird. Immerhin könnte die Wut eines Nationalkrieges eine Ievee en masse wie zu Zeiten Carnots aus dem Boden stampfen. Jedenfalls arbeitet man auf militĂ€rischem Gebiete in China eifrig. Im Sommer und Herbst 1912 sind Kadettenschulen und Kriegsschulen fĂŒr Offiziere eingerichtet worden. Bemerkenswert ist, daß bei den MilitĂ€rĂ€rzten Deutsch die Hauptsprache ist und daß auch in den Schulen das Deutsche eine hervorragende Stellung einnimmt. Bei den Kadetten lehren zwei deutsche Offiziere, Major Dinkelmann und Major Kleihöffer. Das sind freilich nur AnfĂ€nge. Wenn es Mann an Mann geht, mĂŒssen die Chinesen es machen wie die alten Germanen, von denen Tacitus rĂŒhmend sagt: durch die Schlacht lernen sie fechten. Daß ein Massenaufgebot Chinas auf keinen Fall eine quantite negligeable darstellt, haben die Russen schon 1880 gespĂŒrt. Ja, man kann sogar vermuten, daß der chinesische Aufmarsch in der Mongolei Deutschland wesentlich genĂŒtzt hat. Im Herbst 1879 drohte der Bruch mit Rußland. Bismarck sprach in Gastein von mobilisieren. Er trat ebendort mit Andrassy in Verbindung und verabredete mit ihm den Zweibund, den er dann, dem Grafen Andrassy nach Wien nachreisend, zum Abschluß brachte. Kaiser Wilhelm war so loyal, lebte noch so in der Idee der russischen Freundschaft, daß er es nicht ĂŒbers Herz brachte, das neue BĂŒndnis vor Alexander II. geheimzuhalten. Nachdem er nicht ohne MĂŒhe vom FĂŒrsten Bismarck die Zustimmung erlangt, setzte er sich mit dem Zaren im November persönlich ins Benehmen. Die Zusammenkunft geschah auf einem Jagdschloß nahe an der ostpreußischen Grenze. Die Urkunden ĂŒber die dortigen Verhandlungen sind im Briefwechsel Kaiser Wilhelms abgedruckt. Man hĂ€tte denken sollen, daß die Vorstellungen des alten Kaisers und die Gefahr, die den Russen von einem geeinigten Mitteleuropa drohte, auf den Zaren Eindruck gemacht hĂ€tten. Aber was geschah ? Die RĂŒstungen wurden russischerseits fortgefĂŒhrt, und die Truppen wurden an der Grenze gehĂ€uft, als ob gar keine Aussprache zwischen den verwandten Herrschern stattgefunden hĂ€tte.

Im Jahre 1871 hatten die Russen das Iligebiet besetzt und trotz allem Einspruch aus Peking behauptet. Die Besetzung hing mit allgemeinen Unruhen in Ostturkestan zusammen, bei denen Jacub Khan die Hauptrolle spielte. Der Usurpator Jacub wurde 1876 ermordet. Das benutzten die Chinesen, um Ostturkestan zurĂŒckerobern. Nachdem dort die chinesische Macht wieder vollkommen hergestellt war, verlangte das Tsungli-Yamen, daß die Russen ihr Versprechen einlösten, nach Wiederkehr der Ruhe Ili (das nicht eigentlich zu Turkestan gehört) zurĂŒckzugeben. In Petersburg wollte man nicht, ebensowenig wie spĂ€ter die EnglĂ€nder ihr Versprechen in Ägypten einlösen wollten. Da entschloß sich Li-hungtschang, der ebenso wie heute Yuanschikai zugleich General und Staatsmann war, zu einer umfassenden Mobilisation. Dadurch wurde Rußland genötigt, große Massen nach dem Osten zu werfen. Der rheinische Weltreisende Joest berichtet in seiner Rede durch Sibirien, wie sehr er durch diese Maßregeln in seinem Fortkommen behindert wurde, daß Dutzende von MilitĂ€rzĂŒgen ostwĂ€rts dem Ural zurollten. Auf der andern Seite haben wir das Zeugnis des Majors von Bothmer (freilich an einer recht abgelegenen Stelle, in einer Besprechung meiner ,,Geschichte Sabinens“), daß nach seinen Erkundungen — er ist selbst im Tarimbecken gereist — die militĂ€rische Stellung der Chinesen bei Kaschgar und Uljassutai so stark war, daß allein daraufhin das Petersburger Kabinett sich zur RĂŒckgabe Ilis entschloß. Aus alledem geht hervor, daß die drohende Haltung Chinas zum Erfolge des Zweibundes (der erst drei Jahre spĂ€ter zum Dreibunde erweitert wurde) in gewissem Maße beitrug. Heute ist die Lage der von 1879/80 außerordentlich1 Ă€hnlich. Auch heute könnte ein Vormarsch der Chinesen die Heere Mitteleuropas teilweise entlasten. Schon lĂ€ngst ist ĂŒbrigens der Vater der chinesischen Verfassung, Sunyatsen, fĂŒr ein BĂŒndnis mit Deutschland eingetreten. Nachdem einmal ungeschickt erweise die japanische Freundschaft verpfuscht ist, wĂ€re ein enger Zusammenschluß mit China ohne Zweifel das Gegebene.

Text aus dem Buch: Orient und Weltpolitik, Verfasser: Albrecht Wirth.

Siehe auch:
Der deutsche Gedanke in der Welt
Kultur-Europa bei den andern Völkern
Orient und Weltpolitik – die Weltlage
Der Nationalismus in Asien
Orient und Weltpolitik – Der Aufstieg des Balkans
Orient und Weltpolitik – Die Balkanvölker im einzelnen
Die Fragen der asiatischen TĂŒrkei